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#1 26-07-2021 18:56:01

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L'essor et le déclin de l'Empire britannique et de la livre sterling

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Après la chute des Pays-Bas, les Britanniques et leurs principaux alliés (Russie, Prusse et Autriche) ont pu décider des règles du nouvel ordre mondial lors du Congrès de Vienne.

Les résultats de cette réunion - le traité de Paris - leur ont permis de décider du fonctionnement des systèmes monétaire et d'endettement et de dicter leur influence géopolitique.

La Grande-Bretagne s'est lancée dans son "siècle impérial" où elle est devenue la première puissance mondiale incontestée.

La livre sterling est devenue la principale monnaie de réserve du monde et le 19e siècle jusqu'au début du 20e siècle a été en grande partie une nouvelle période de paix et de prospérité.

La Grande-Bretagne était suffisamment forte pour être pratiquement incontestable. Et comme le système fonctionnait si bien, il y avait peu de désir de le changer.

Tout n'était pas parfait. Il y a eu des récessions ou ce qu'on appelait alors des "paniques" (par exemple, 1825 au Royaume-Uni ; 1837, 1873, 1893 aux États-Unis).

La guerre de Crimée a également été un engagement militaire qui a opposé la Russie à l'empire ottoman et à d'autres alliés européens. Mais ces conflits n'ont pas été suffisamment importants pour modifier l'image globale de la période de paix et d'amélioration du niveau de vie sur la majeure partie du continent.

Les Britanniques ont créé des marchés de la dette et des actions solides, à l'instar des Néerlandais, afin d'inciter les gens à rechercher des récompenses économiques et à financer des entreprises productives.

En combinant cela avec la force militaire, les Britanniques ont pu poursuivre les mêmes types d'entreprises que celles qui ont rendu les Néerlandais très riches et puissants dans le monde.

La British East India Company a remplacé l'équivalent néerlandais en tant que société la plus puissante au monde. La compagnie elle-même disposait de sa propre force militaire qui, à un moment donné, était bien plus puissante que les forces conventionnelles du gouvernement britannique.

Cela a rendu les parties prenantes de la compagnie très riches et a largement profité au peuple britannique.

En outre, juste après le milieu du 18e siècle, le niveau de vie des Britanniques s'est accéléré grâce à la révolution industrielle. Les machines ont pris la relève des humains dans la production. Cela a permis de créer davantage de biens de manière rentable.

Les Britanniques ont pu tirer parti de leur compétitivité, de leur inventivité, de leur système économique et de leurs capacités de transport maritime (tout en étant à l'avant-garde d'autres technologies à l'époque) pour se mondialiser. Elle disposait également d'une excellente armée pour relever les défis physiques.

Londres a remplacé Amsterdam comme premier centre financier mondial et a créé de nouveaux produits financiers pour financer les initiatives de prêt et d'investissement.

La deuxième révolution industrielle a commencé vers 1870 et s'est poursuivie jusqu'au début du 20e siècle.

Les nouvelles technologies et les nouveaux produits et services qui en découlent améliorent le niveau de vie et la production. Ils ont créé de la richesse pour ceux qui les ont inventés, possédés et développés.

La livre sterling est devenue la première monnaie de réserve du monde grâce aux avantages découlant de leur force en matière d'éducation, de technologies, de compétitivité, de production économique, de commerce mondial, d'armée et de marchés des capitaux.

Comme les Britanniques l'ont fait aux Néerlandais, d'autres pays ont copié le Royaume-Uni au cours de cette période.

Ses technologies et ses stratégies ont été reproduites ailleurs et d'autres pays ont pu faire ce que les Britanniques faisaient à moindre coût (parce que leurs travailleurs étaient moins chers).

Cette situation est analogue à celle des entreprises américaines qui délocalisent leur production à l'étranger parce que les travailleurs américains sont chers et que d'autres pays feront le travail à moindre coût.

Les technologies britanniques étaient excellentes pour ceux qui les ont créées, développées et possédées, mais elles ont désavantagé ceux qui ont été remplacés par elles.

Par exemple, le terme moderne "Luddite" (personne opposée à la technologie ou aux nouvelles méthodes de travail) désignait initialement le groupe de personnes qui protestaient contre l'adoption des métiers à tisser mécaniques qui les remplaçaient dans les filatures de coton et de laine anglaises du début du XIXe siècle.

Si les nouvelles technologies sont excellentes pour l'ensemble, elles menacent de nombreux emplois occupés par des travailleurs peu qualifiés. Cela entraîne des écarts de richesse et davantage de conflits internes.

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, de nombreux autres pays ont commencé à devenir eux aussi plus compétitifs.

Cette période - connue sous le nom de "Gilded Age" aux États-Unis - a vu le développement de l'automobile, de l'électricité et de ses diverses applications (ampoules électriques, phonographe), de nouvelles méthodes de communication (téléphone) et de la production d'acier.

Les États-Unis, qui valorisent l'individualisme, l'innovation et la concurrence, deviennent à cette époque une puissance mondiale de premier plan. Ils ont également commencé à s'emparer de nouvelles étendues de terres à l'échelle mondiale et le pays lui-même était déjà très vaste et riche en ressources.

La Grande-Bretagne est devenue plus indulgente pendant la période victorienne, comme c'est le cas lorsqu'une grande puissance atteint un niveau de vie élevé.

De plus en plus de gens veulent profiter des fruits de ce succès, tandis que d'autres pays les copient, évoluent et rognent sur leurs avantages.

Les avantages considérables offerts par la monnaie de réserve conduisent l'empire à s'endetter progressivement car il peut emprunter à peu de frais. L'accent est mis sur les indulgences plutôt que sur les choses qui continueront à les rendre plus productifs.

À mesure que d'autres pays deviennent plus compétitifs, l'empire britannique devient plus coûteux à entretenir et moins rentable.

D'autres pays européens et les États-Unis s'améliorent sur le plan économique et disposent de meilleures armées.

Au tournant du siècle, vers 1900, les États-Unis sont devenus comparables au Royaume-Uni sur le plan économique et militaire.

Cependant, le Royaume-Uni a toujours un commerce plus important, une influence géopolitique et la première monnaie de réserve du monde. Mais les États-Unis ont progressivement commencé à gagner du terrain dans ces domaines également.

De 1900 au début de la Première Guerre mondiale en 1914, les conflits internes se multiplient au Royaume-Uni.

En raison des écarts de richesse qui s'étaient creusés à la suite de leurs améliorations technologiques et économiques, les discussions sur la manière dont la richesse et le pouvoir devaient être répartis étaient plus nombreuses.

Et comme d'autres pays s'amélioraient, le statu quo selon lequel les Anglais contrôlaient le continent et l'ordre mondial était de plus en plus remis en question.

Dans les années 1900, les marchés boursiers britanniques ont enregistré de mauvais résultats, avec une chute de 34 %. Les États-Unis, en pleine ascension, ont gagné 83 %.

Pendant les années 1910, période de grands conflits mondiaux, seuls les États-Unis ont terminé la décennie dans le vert, avec une hausse de 10 %. Le Royaume-Uni a encore perdu 44 %. L'Allemagne et la Russie, qui allaient perdre la Première Guerre mondiale, ont été pratiquement éliminées.

Comme il est courant à cette époque, des alliances se sont formées à travers l'Europe et dans le monde (par exemple, le Royaume-Uni et les États-Unis) et ont finalement conduit à un conflit international.

Les alliances se construisent en grande partie sur la base de considérations liées à l'argent, aux ressources et au pouvoir relatif.

Dans le monde d'aujourd'hui, la Russie et la Chine peuvent être considérées comme des alliés complémentaires, car l'une dispose de ressources naturelles et d'une puissance nucléaire comparables à celles des États-Unis (la Russie), tandis que l'autre détient la plus grande part du commerce mondial et du développement de l'économie et des marchés de capitaux, plus proche des États-Unis (la Chine).

Il est courant que des puissances en conflit les unes avec les autres veuillent geler l'accès de l'autre au capital à l'intérieur de leurs frontières.

Par exemple, à la fin du XIXe siècle, le chancelier allemand Otto von Bismarck (qui a régné de 1871 à 1890) ne voulait pas que la Russie, un pays avec lequel l'Allemagne était en conflit, vende ses obligations à Berlin. Au lieu de cela, la Russie les vend à Paris, ce qui contribue à resserrer les liens entre la France et la Russie.

La Russie a connu ses propres luttes internes concernant les écarts de richesse et le pouvoir, ce qui a conduit à une révolution en 1917 et à son incapacité à poursuivre les combats lors de la Première Guerre mondiale.

Les conflits liés à la navigation, qui avaient remonté à l'Espagne et aux Pays-Bas, puis aux Pays-Bas et à l'Angleterre, sont également entrés en jeu lorsque l'Allemagne a commencé à monter en puissance à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle.

L'Allemagne a coulé des navires marchands se rendant en Angleterre pendant les premiers jours de la Première Guerre mondiale. Ces actions ont amené les États-Unis à entrer en guerre.

Les différentes intrigues et les conflits au sein des pays et entre eux qui ont conduit à la Première Guerre mondiale sont nombreux et font l'objet d'un large débat parmi les historiens ; ils dépassent donc le cadre de cet article.

Mais la Première Guerre mondiale, qui est véritablement la première parce qu'elle a impliqué des pays du monde entier, le monde étant devenu global, s'est déroulée de 1914 à 1918. Près de 9 millions de soldats sont morts, ainsi qu'environ 13 millions de civils.

En outre, alors que la guerre touchait à sa fin, une pandémie mondiale - aujourd'hui communément appelée grippe espagnole - est apparue, tuant entre 20 et 50 millions de personnes en un ou deux ans.

La paix et la prospérité relatives qui ont résulté de l'accession des Britanniques au rang de première puissance incontestée au 19e siècle ont donc cédé la place à l'aube du 20e siècle. Le déclin du Royaume-Uni et la montée d'autres puissances ont conduit à l'émergence de nouveaux conflits.

La Première Guerre mondiale est devenue un moment décisif pour le climat économique, politique et culturel du monde.

Si la Grande-Bretagne fait partie des quatre grandes puissances alliées qui ont gagné la guerre (avec la France, les États-Unis et l'Italie), il est clair que le statut de première puissance mondiale du Royaume-Uni a officiellement pris fin.

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