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#1 28-07-2021 19:13:59

Climax
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Blockchain et environnement

Blockchain et environnement sont deux mots qui, historiquement, ne font pas bon ménage, l'impact des cryptomonnaies étant un sujet brûlant ces dernières années. La blockchain est surtout connue comme la technologie sous-jacente des crypto-monnaies comme le bitcoin et les NFT, qui sont notoirement dommageables pour l'environnement. Cependant, la blockchain a des applications qui pourraient être bénéfiques pour l'environnement.

Cet article aborde les implications négatives de la blockchain sur l'environnement, comment les cryptomonnaies sont affinées pour réduire leur impact et comment la blockchain pourrait être utilisée au profit de l'environnement à l'avenir.

Qu'est-ce qu'une blockchain ?

Une blockchain est un type de base de données, ou grand livre, dans lequel les données sont organisées électroniquement, collectées et constituées en blocs ordonnés, comme dans un tableur. Les blockchains sont généralement décentralisées, ce qui signifie qu'il n'y a pas d'autorité centrale agissant en tant que gestionnaire et que tous les utilisateurs du réseau en détiennent une copie, rendant les transactions visibles à tous tout en étant cryptées.

La blockchain permet aux utilisateurs d'accéder à de grandes quantités d'informations et de les filtrer. Les données supplémentaires sont regroupées dans des blocs à capacité limitée qui, une fois pleins, se connectent au bloc précédent pour former une chaîne. Lorsqu'un bloc est ajouté à la chaîne, il ne peut être modifié, formant ainsi une chronologie linéaire de données horodatées. La chaîne est donc relativement fiable et transparente, ce qui, combiné à sa décentralisation, en fait une forme populaire de réseau commercial.

Bien qu'elle soit largement connue comme la technologie qui permet les crypto-monnaies telles que le Bitcoin et l'Ethereum, la blockchain peut être appliquée à une plus grande échelle, notamment en tant que catalyseur d'une économie numérique et décentralisée. Le réseau Ethereum 2, par exemple, peut enregistrer d'autres actifs tels que des prêts ou des contrats. La blockchain a attiré l'attention des grandes entreprises et des banques d'investissement grâce à ses gains de temps et d'argent. En fait, certains analystes estiment que la technologie blockchain pourrait permettre aux plus grandes banques d'investissement du monde d'économiser jusqu'à 12 milliards de dollars par an.

L'impact de la technologie blockchain sur l'environnement

La corrélation négative entre la blockchain et l'environnement a été un sujet de discussion populaire ces derniers temps. La controverse découle des systèmes de sécurité de la technologie blockchain qui prend en charge les cryptos et les jetons non fongibles (NFT). Pour exister, ces systèmes ont besoin d'un réseau d'ordinateurs gourmands en énergie pour les alimenter.

La consommation d'énergie nécessaire pour alimenter le réseau Bitcoin est énorme ; on estime qu'elle est supérieure à celle de plusieurs petits pays.

La plupart des cryptomonnaies sont construites sur le système de preuve de travail (PoW), qui consomme beaucoup d'énergie. Le PoW agit comme un système de sécurité pour les cryptomonnaies car il n'y a pas de tierce partie, comme une banque, pour superviser les transactions. Les utilisateurs doivent au contraire résoudre des puzzles cryptographiques à l'aide de machines inefficaces pour ajouter des blocs de transactions vérifiées à la blockchain. Le système est volontairement inefficace, car l'utilisation et le paiement de grandes quantités d'énergie rendent moins rentable le fait de perturber la blockchain, et l'environnement n'apprécie évidemment pas l'inefficacité intentionnelle.

La quantité d'énergie nécessaire pour chaque transaction est également astronomique par rapport aux méthodes de paiement alternatives comme les cartes de crédit. On estime que le bitcoin est 20 000 fois plus gourmand en énergie que Visa, par exemple. L'électricité nécessaire pour faire fonctionner les calculs informatiques associés peut également nuire à l'environnement. Le charbon et les autres combustibles fossiles sont actuellement une source majeure d'électricité dans le monde.

Les interactions entre la blockchain et l'environnement vont encore plus loin, avec des préoccupations concernant les déchets électroniques (e-waste). Les mineurs de crypto-monnaies concurrents ont besoin de matériel minier de plus en plus efficace tous les 1 à 2 ans. Il a été démontré que le minage du bitcoin génère 135 g de déchets électroniques par transaction, soit 30 000 fois plus qu'une transaction Visa, et qu'il est responsable de la production de nombreux gaz à effet de serre nocifs à l'origine du changement climatique. Le créateur de l'internet, Tim Berners-Lee, l'a également décrit comme une façon fondamentalement inutile d'utiliser l'énergie. L'une des principales préoccupations est que l'extraction minière est moins efficace lorsque le prix des crypto-monnaies augmente.

En mars 2021, on a découvert que la province chinoise de Mongolie intérieure représentait plus de 8 % de l'extraction mondiale de bitcoins. Elle abrite de grandes mines de charbon et des usines fonctionnant aux combustibles fossiles, ce qui suscite des inquiétudes quant à l'impact environnemental des crypto-monnaies. Cependant, la Commission du développement et de la réforme de la province a obligé toutes les applications d'extraction de crypto-monnaies, nouvelles et existantes, à fermer d'ici avril 2021 pour atteindre ses objectifs de durabilité.

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Configurations de blockchains respectueuses de l'environnement

De manière peut-être inattendue, il existe un potentiel pour que la blockchain et l'environnement travaillent ensemble, produisant des résultats positifs pour la durabilité sociale, économique et environnementale.

Énergie renouvelable

La technologie blockchain peut être rendue plus respectueuse de l'environnement en étant alimentée par des énergies renouvelables, plutôt que par des combustibles fossiles, par exemple. La technologie blockchain peut également jouer un rôle important dans l'adoption de sources d'énergie renouvelables telles que l'énergie éolienne et solaire, en fournissant un outil pour créer des marchés d'énergie propre. Comme ces sources sont intermittentes et décentralisées, de nouvelles formes de marchés énergétiques sont nécessaires.

Par exemple, la blockchain peut permettre d'enregistrer, d'échanger et de régler sur un grand livre les compteurs intelligents de l'électricité produite par l'énergie solaire. En négociant l'électricité comme une marchandise, plutôt que de fixer son prix via des réseaux centralisés, les prix de l'énergie peuvent mieux réagir à l'offre et à la demande. Les particuliers et les organisations pourraient ainsi devenir à la fois consommateurs et producteurs d'électricité, ce qui permettrait de réduire le gaspillage d'énergie et de diminuer les coûts.

Preuve d'enjeu

Une autre solution aux problèmes de la blockchain et de l'environnement consiste à remplacer l'algorithme de la blockchain par une preuve d'enjeu (PoS) plutôt que par une preuve de travail (PoW). Cette approche ne consomme pas d'énergie car la blockchain est sécurisée par les utilisateurs qui mettent en jeu leurs propres crypto-monnaies, en fonction du bon fonctionnement du réseau.

Changement climatique

Malgré les préoccupations environnementales actuelles concernant l'empreinte carbone du bitcoin, l'Organisation des Nations unies (ONU) a suggéré que la blockchain avait des implications potentielles pour l'environnement, notamment la capacité de contribuer à inverser le changement climatique. Dans une récente note d'information prospective, l'agence des Nations unies pour l'environnement a souligné divers avantages environnementaux associés à la blockchain.

Ces avantages comprennent sa transparence, car la blockchain est résistante à la fraude. L'ONU a indiqué que les données non fiables sur les émissions de gaz à effet de serre peuvent être évitées car la blockchain pourrait fournir des enregistrements immuables des données sur le carbone, offrant ainsi aux nations un moyen de réduire de manière proactive leur impact sur l'environnement. L'impact positif de la blockchain sur la durabilité environnementale a été testé dans divers projets par l'ONU, ainsi que par d'autres organisations.

Travail humanitaire

Le Programme alimentaire mondial (PAM), la plus grande agence des Nations unies qui distribue de l'argent humanitaire, a constaté que la technologie blockchain peut contribuer à garantir que l'argent parvient à ceux qui en ont besoin sans passer par les banques locales. En outre, un outil blockchain visant à éliminer la pêche illégale dans l'industrie du thon a été créé pour le Fonds mondial pour la nature (WWF).

Les NFT et l'environnement

Les jetons non fongibles - NFT - sont des actifs cryptographiques uniques qui utilisent une blockchain pour enregistrer la propriété numérique. Un NFT peut représenter n'importe quel actif numérique, comme une œuvre d'art, un GIF, un morceau de musique ou un tweet.

Les NFT ont été lourdement blâmés pour les millions de tonnes d'émissions de carbone qui chauffent notre planète et contribuent au changement climatique. Les émissions sont générées par les cryptomonnaies utilisées pour acheter et vendre des NFT et la grande quantité d'électricité utilisée pour alimenter ces transactions a suscité la controverse ces dernières années.

Le projet d'ArtStation de lancer une plateforme de NFT a été abandonné en mars 2021 après une réflexion sur la blockchain et les impacts environnementaux des NFT. La place de marché en ligne a reçu des critiques de la part des militants du climat qui considèrent que l'art cryptographique est contraire à l'éthique environnementale.

Cependant, Tezos est une blockchain PoS qui donne la priorité à l'environnement. Tezos consomme plus de deux millions de fois moins d'énergie que les réseaux PoW comme Bitcoin ou Ethereum, ce qui signifie que les développeurs et les utilisateurs peuvent donner la priorité à l'innovation sans faire de compromis sur la durabilité.

Réglementation sur les blockchains et l'environnement

La Commission européenne considère que la blockchain est transformatrice et a mis en place plusieurs initiatives pour soutenir le développement, le suivi et la normalisation des technologies blockchain, notamment The Blockchain Partnership et The Blockchain Observatory and Forum.

Au-delà de ces initiatives, l'UE a récemment étendu le financement de la recherche sur la blockchain par le biais de son programme Horizon 2020. L'économie circulaire, la blockchain et l'environnement est l'un de ses projets actuels.

La commission des affaires économiques et monétaires du Parlement européen a conclu en 2019 que la réglementation de la blockchain n'est pas une préoccupation immédiate. Toutefois, les implications de la blockchain en matière d'environnement et de durabilité n'ont pas été suffisamment examinées, notamment en termes de consommation d'énergie.

L'avenir de la blockchain et de l'environnement

En mai 2021, Elon Musk a eu l'audace de tweeter que sa société, Tesla, n'accepterait plus les bitcoins pour le paiement des véhicules, invoquant des préoccupations environnementales. Il a affirmé que l'entreprise chercherait à accepter des crypto-monnaies alternatives qui utilisent moins d'énergie par transaction.

De nouvelles données de l'Université de Cambridge, publiées en juillet 2021, montrent que la géographie du minage a changé au cours des six derniers mois. La grande répression des crypto-monnaies par la Chine en avril semble avoir provoqué un changement radical dans le monde du minage. En fin de compte, elle a mis hors ligne la moitié des mineurs de bitcoins dans le monde, ce qui signifie que moins de machines fonctionnent et donc moins d'énergie est consommée, ce qui réduit fortement l'impact environnemental de la blockchain.

Ethereum, comme la plupart des crypto-monnaies, est construit sur le système PoW, qui consomme beaucoup d'énergie. La fondation derrière la crypto-monnaie Ethereum étudie actuellement de meilleures façons de vérifier les transactions. Par exemple, en passant à la méthode PoS, la fondation Ethereum pense pouvoir réduire le coût énergétique de chaque transaction de 99,95 %, bien que ce changement ne soit pas encore entré en vigueur. Les cryptomonnaies alternatives qui utilisent le mécanisme de blockchain PoS sont Dash, EOS et Cardano.

En avril 2021, trois organisations importantes ont formé le Crypto Climate Accord pour décarboniser l'industrie de la cryptomonnaie et atteindre 100 % d'émissions sans carbone d'ici 2030.

Certains experts ont fait valoir que le fait de s'appuyer sur les énergies renouvelables et propres n'est peut-être pas une solution parfaite. Si l'extraction de jetons continue d'être gourmande en énergie, la pression sur les réseaux électriques se poursuivra. En outre, l'énergie renouvelable pourrait sans doute être mieux utilisée pour l'éclairage et le chauffage des habitations.

Dernier mot sur la blockchain et l'environnement

On ne peut nier l'énorme consommation d'énergie associée à la technologie des blockchains - en particulier les blockchains à preuve de travail - aux crypto-monnaies et aux NFT. La majeure partie de cette énergie provient de la combustion de charbon et d'autres combustibles fossiles pour l'électricité nécessaire au minage des jetons, déversant des tonnes de dioxyde de carbone dans l'atmosphère terrestre. Cependant, si l'on met de côté les problèmes de consommation d'énergie et de déchets, les organisations mondiales continuent de penser que la technologie blockchain peut contribuer à la protection de l'environnement grâce à sa transparence et à sa décentralisation. Les défenseurs des crypto-monnaies affirment également que les sources d'énergie renouvelables pourraient être l'avenir de blockchains plus efficaces.

Questions / réponses

Tout cela est-il mauvais pour la blockchain et l'environnement ?
La controverse porte sur la technologie sous-jacente de la blockchain "proof of work", qui nécessite un réseau d'ordinateurs consommateurs d'électricité pour alimenter les crypto-monnaies et les NFT. Le fonctionnement de tous ces ordinateurs nécessite une quantité d'énergie exorbitante, généralement alimentée par des combustibles fossiles qui ont un effet négatif sur l'environnement. Cependant, les blockchains proof-of-stake suppriment la plupart des besoins en énergie et les organisations mondiales estiment que les avantages technologiques de la blockchain peuvent être utilisés au bénéfice de l'environnement à long terme.

Quelle est l'opinion de la communauté cryptographique sur la blockchain et l'environnement ?
Les utilisateurs de Reddit discutent souvent de l'impact de la blockchain sur l'environnement et semblent reconnaître les effets dévastateurs qu'elle peut avoir sur le climat. Les fils de discussion donnent matière à réflexion sur le sujet, en particulier sur l'impact environnemental du bitcoin, un utilisateur comparant une année d'extraction de bitcoin à un million de vols transatlantiques.

Que peut-on faire pour compenser les émissions de carbone de la blockchain ?
La blockchain et l'environnement ne doivent pas se combattre éternellement, car la technologie peut être rendue plus écologique grâce à l'utilisation de sources d'énergie renouvelables. Le passage au système de preuve d'enjeu (PoS) peut également réduire le coût énergétique des transactions jusqu'à 99,95 %. Sinon, vous pouvez choisir des crypto-monnaies alternatives qui utilisent moins d'énergie par transaction. Certains pays peuvent également revoir leur production en suivant l'exemple de la Chine, qui a réduit de moitié le nombre de mineurs de bitcoins dans le monde en mettant les machines hors ligne, ce qui réduit fortement l'impact environnemental de la blockchain.

Qu'est-ce que Riot Blockchain ?
Riot Blockchain est une entreprise américaine soucieuse de l'environnement qui fournit des services d'investissement à l'écosystème blockchain. Ses objectifs et ses valeurs d'entreprise incluent la surveillance de son empreinte carbone, la prévention de la pollution et la conservation de l'eau.

Où puis-je en savoir plus sur la blockchain et l'environnement ?
En 2020, la Foundation for Technology Assessment a publié une évaluation complète de la blockchain intitulée "Blockchain : Capabilities, Economic Viability and the Socio-Technical Environment", qui étudie le fonctionnement de la blockchain et son potentiel économique. Le PDF révèle l'impact que la blockchain a sur les espaces industriels et publics et aborde les implications et les défis sociaux de la blockchain. Un autre rapport publié en décembre 2019, nommé "Blockchain technology : Business, strategy, the environment, and sustainability", est également utile. Les deux peuvent être téléchargés en ligne.

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