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Qu'est-ce que la cryptomonnaie Litecoin (LTC) ?

Litecoin

Le Litecoin (LTC) est l'une des plus anciennes cryptomonnaies, et aussi l'une des plus précieuses. Pendant une grande partie de son existence, elle a été considérée comme la deuxième plus grande cryptomonnaie derrière le Bitcoin avant l'arrivée de concurrents innovants comme Ripple, Cardano, Ethereum et Steller qui sont entrés sur le marché pour revendiquer leur part du marché.

Le Litecoin a été l'un des premiers "forks" du Bitcoin. En d'autres termes, le Litecoin a pris la base du code libre et open source du Bitcoin et l'a légèrement modifiée. Fondée par Charlie Lee, un ancien employé de Google, en octobre 2011, et développée et maintenue par l'association Litecoin, la cryptomonnaie était destinée à améliorer le Bitcoin. Les objectifs étaient notamment d'augmenter la vitesse des transactions, de réduire le risque que les transactions de spam nuisent au réseau et de permettre à un plus grand nombre de personnes de participer au réseau.

Quelle est la technologie qui se cache derrière le Litecoin?

Comme vous pouvez le deviner, le Litecoin est presque identique au Bitcoin, il fonctionne avec une chaîne de blocs, qui est simplement une séquence d'enregistrements de transactions constituant un grand livre décentralisé. Cela contraste avec la façon dont les transactions monétaires traditionnelles sont suivies par les grands livres des banques centrales. Comme pour le Bitcoin et la plupart des autres crypto-devises, la chaîne de blocs du Litecoin est distribuée sur un réseau peer-to-peer composé d'ordinateurs appelés "nœuds" qui exécutent son logiciel.

Ces nœuds stockent en toute sécurité un enregistrement de toutes les transactions qui ont lieu sur le réseau en temps quasi-réel, les regroupant en "blocs" qui constituent la chaîne de blocs. Le Litecoin ajoute un nouveau bloc à la chaîne toutes les 2,5 minutes, contenant un enregistrement de toutes les transactions qui ont eu lieu après le bloc précédent. La chaîne de blocs est extrêmement difficile à modifier, car elle devrait être modifiée sur chaque nœud du réseau. C'est l'un des principaux atouts de la cryptomonnaie par rapport à une banque traditionnelle.

Extraction minière du Litcoin

Le processus consistant à rassembler les nouvelles transactions en blocs pour les ajouter à la chaîne de blocs est appelé "exploitation minière", car les personnes qui effectuent ces activités sont récompensées par des jetons de Litecoins. Un "nœud" ou un ordinateur donné dans le réseau est récompensé quand il ajoute un bloc en créant un "hachage" valide.

Un hachage est simplement une longue chaîne de chiffres qui sert à prouver qu'un bloc contient des données valides et non modifiées avant d'être ajouté à la chaîne de blocs. Toutes les fonctions de hachage sont à sens unique : il n'y a aucun moyen d'en déduire les données originales, car elles ne peuvent être utilisées que pour valider que les données qui ont généré le hachage n'ont pas été modifiées.

Le fait que tous ces blocs soient liés entre eux signifie que pour modifier un bloc, il faut modifier tous les blocs précédents de la chaîne, ce qui rend la modification de la chaîne de blocs pratiquement impossible.

Comment extraire le Litecoin

L'extraction des Litecoins n'est plus aussi facile qu'avant, mais grâce aux modifications du code du Bitcoin mentionnées ci-dessus, elle reste beaucoup plus facile que l'extraction de Bitcoins et de nombreuses autres cryptomonnaies. En fait, les anciennes plates-formes d'extraction de Bitcoins qui ne sont plus assez bonnes pour faire face à la difficulté croissante de l'extraction de Bitcoins peuvent souvent être réutilisées pour extraire des Litecoins, surtout si des cartes graphiques décentes sont ajoutées. Les nouveaux "ASIC Scrypt Miners" sont également une option. Il s'agit d'ordinateurs spécialement conçus pour extraire des Litecoins et d'autres monnaies cryptographiques basées sur la même technologie.

Mais avant de commencer à exploiter une mine, vous devez d'abord établir un budget basé sur les difficultés actuelles de l'exploitation minière et sur l'estimation de la consommation d'électricité, puis prendre en compte vos frais d'électricité. Vous constaterez peut-être qu'il n'est pas rentable de démarrer une exploitation minière si vous ne réunissez pas suffisamment d'équipements qui sont quelque peu efficaces sur le plan énergétique et qui peuvent d'une manière ou d'une autre dissiper efficacement la chaleur supplémentaire produite par vos plates-formes minières (l'exploitation minière est souvent plus rentable dans les climats froids, par exemple, où la chaleur produite par les plates-formes minières est en fait un atout).

Une fois que votre équipement est installé, la façon la plus rentable d'exploiter une mine est généralement de rejoindre un pool minier, où la puissance de hachage de votre ordinateur rejoint un réseau d'autres ordinateurs qui, ensemble, ont beaucoup plus de chances de réussir à produire un hachage valable. Les pièces minées sont ensuite distribuées sur le réseau en fonction du pourcentage de puissance informatique apportée.

Outre le matériel, vous devrez également installer un logiciel d'exploitation minière sur vos plates-formes, bien que de nombreuses plates-formes construites à cet effet soient équipées d'un logiciel pré installé. Si vous n'avez pas encore de logiciel, envisagez d'installer Cgminer, CUDAminer ou Cpuminer. Ce sont toutes de bonnes options pour l'extraction de cryptomonnaies.

La dernière chose dont vous avez besoin pour l'exploitation minière est un portefeuille de Litecoins, dont nous parlerons plus loin. Mais si vous souhaitez obtenir vos Litecoins immédiatement, il est beaucoup plus simple de les acheter.

Comment acheter des Litecoins

Binance et Skrill sont deux bourses de cryptomonnaies qui permettent d'acheter des Litecoins contre des dollars ou des euros.

  Binance Skrill
Siège Social Hong-Kong / Malte Royaume-Uni
Licence non FCA
Type d'échange Fiat <> Crypto
Crypto <> Crypt
Fiat <> Crypto
Crypto <> Crypto
cryptomonnaies 200+ 11
Frais de transactions 0.10 % 0.50 % à 1.5 %
Frais de retrait 0.001 bitcoin 5.50 €
Méthode de paiements cryptomonnaies, Virement, CB SEPA / CB / Skrill
  Binance (notre avis) Skrill (Notre avis)
  Ouvrir un compte Binance Ouvrir un compte Skrill

Stockage du Litecoin

Bien qu'il soit possible de conserver vos Litecoins sur votre compte lors d'un échange en ligne, il est préférable, pour des raisons de sécurité, de les transférer dans un portefeuille extérieur. Voici les différentes possibilités :

Les portefeuilles logiciels sont des programmes sur votre ordinateur ou votre appareil mobile qui vous permettent d'envoyer et de recevoir des Litecoins et de voir l'historique de vos transactions. Si vous utilisez un portefeuille logiciel, il peut être judicieux d'utiliser un portefeuille tel que Jaxx qui prend en charge plusieurs devises, car vous souhaiterez peut-être vous étendre à d'autres cryptomonnaies à un moment donné. Jaxx présente l'avantage supplémentaire de vous permettre d'échanger des Litecoins contre d'autres cryptomonnaies directement dans le portefeuille. Parmi les autres bons portefeuilles logiciels, citons Electrum-LTC et Exodus.io.

Les portefeuilles matériels sont des dispositifs physiques, généralement une clé USB qui stocke votre clé privée hors ligne, comme par exemple le Ledger Nano. Assurez-vous de les acheter directement auprès du fabricant afin d'éviter les porte-monnaie électroniques contrefaits ou modifiés qui peuvent être utilisés pour voler vos fonds. Les porte-monnaie matériels offrent généralement la meilleure sécurité tout en restant très conviviaux.

Les portefeuilles en ligne sont conservés sur les serveurs d'une entreprise. Bien que vous puissiez accéder à ces portefeuilles de n'importe où, l'inconvénient est que vos clés privées sont stockées sur un ordinateur qui n'est pas le vôtre. Cela signifie que vous devez non seulement avoir confiance que l'entreprise ne volera pas vos Litecoins, mais aussi que leur sécurité est suffisamment bonne pour empêcher quelqu'un d'autre de les voler.

Les portefeuilles papier sont une autre forme de portefeuille très sûre. Il s'agit en fait d'une simple impression de l'adresse publique et de la clé privée associée à vos Litecoins, que vous pouvez ensuite utiliser pour les déverrouiller/accéder via des portefeuilles numériques qui se connectent au réseau Litecoin.

Comment fonctionnent les transactions avec le Litecoin ?

N'oubliez pas que les Litecoins n'existent pas physiquement. Ils ne sont que des enregistrements de transactions impliquant l'envoi de valeurs entre des adresses de Litecoins.

Les transactions en Litecoins fonctionnent de la même manière que la plupart des cryptomonnaies : il s'agit simplement de messages numériques, semblables au courrier électronique, qui sont combinés avec d'autres transactions en blocs et ajoutés à la chaîne. Toutes les transactions qui ont lieu sur le réseau sont publiques et peuvent être consultées sur le registre public de la chaîne de blocs.

Pour envoyer des Litecoins, vous avez besoin de l'adresse à laquelle vous envoyez, de votre clé privée, ainsi que du nombre de Litecoins que vous souhaitez envoyer. Le portefeuille qui "contient" vos jetons de Litecoins contient en réalité les clés privées sans que vous ayez besoin de vous en préoccuper. Les clés privées doivent rester privées. Ne les partagez jamais avec quelqu'un, sauf si vous voulez qu'il ait accès à vos Litecoins.

Voici un exemple de transaction : le portefeuille de l'expéditeur utilise une clé privée pour signer un message de transaction avec les détails de la transaction (l'adresse d'entrée, le montant et l'adresse de sortie). Ce message est diffusé sur le réseau Litecoin, où un mineur vérifie que les clés ont accès aux pièces demandées, la transaction est ensuite regroupée avec d'autres transactions en un bloc via le processus d'extraction et de hachage décrit précédemment, puis ajoutée à la chaîne de blocs publique.

Les avantages du Litecoin

Décentralisé : l'algorithme de hachage de Litecoins, appelé Scrypt, diffère de l'algorithme de hachage SHA-256 du Bitcoin, car il nécessite non seulement la puissance de traitement de l'ordinateur (puissance CPU) pour exécuter ses calculs de hachage, mais il utilise également la mémoire de l'ordinateur, ce qui permet aux ordinateurs non spécialisés ne disposant pas d'une puissance de traitement aussi importante d'extraire des Litecoins plus facilement. Cela signifie que le Litecoin peut potentiellement être moins centralisé que le Bitcoin, puisque moins d'argent et de ressources sont nécessaires pour participer au réseau.

Plus rapide que le Bitcoin : le réseau Litecoin n'est pas aussi encombré de transactions que le réseau Bitcoin pour le moment, le Litecoin est donc un excellent choix pour envoyer de l'argent entre les bourses pour des transactions plus rapides et moins chères. De plus, comme les blocs sont créés toutes les 2,5 minutes, cela signifie que Litecoin est meilleur pour les achats sensibles au temps que le Bitcoin avec ses ajouts de blocs de 10 minutes. Même si le Litecoin était aussi populaire que le Bitcoin, les transactions seraient toujours beaucoup plus rapides. En raison de sa rapidité et de ses avantages, le Litecoin est un excellent choix pour convertir les devises fiduciaires en cryptomonnaies.

Disponibilité : un autre avantage potentiel des Litecoins est qu'ils seront quatre fois plus nombreux que les Bitcoins une fois que toutes les pièces auront été extraites (les cryptomonnaies ont généralement des plafonds sur la quantité de jetons qui existeront un jour). Cela signifie qu'ils pourraient théoriquement être plus répandus et plus faciles à acquérir. Cependant, comme les deux cryptos sont infiniment divisibles, il est assez facile d'avoir une fraction de l'une ou l'autre, ce qui rend le plafond total quelque peu arbitraire.

Résistance au spam : un correctif qui a été mis en œuvre empêche de nombreuses petites transactions de "spam" de ralentir le réseau. Cette correction consiste simplement à faire payer à l'expéditeur une redevance pour chaque petite transaction qu'il crée, ce qui fait qu'il coûte beaucoup plus cher de spammer le réseau Litecoin avec de petites transactions que de spammer le réseau Bitcoin, par exemple.

Inconvénients du Litecoin

Supériorité des autres cryptomonnaies : au cours des dernières années, le Litecoin a perdu du terrain par rapport aux autres cryptomonnaies et a été surpassé par celles-ci en termes de valeur par rapport à la monnaie fiduciaire. Probablement parceque ces autres cryptomonnaies offrent une utilité plus grande que le simple fait de servir de réserve ou d'échanger de la valeur. L'Ethereum, par exemple, offre une plateforme décentralisée permettant la création de choses comme les contrats numériques (smart contracts), les applications décentralisées (dapps), et plus encore.

Absence de mise à l'échelle : les cryptomonnaies comme le Steller, le Ripple et le Steem offrent une capacité de mise à l'échelle accrue pour une utilisation potentiellement plus large. Par exemple, Ripple et Steller peuvent effectuer 1 000 transactions par seconde, tandis que Steem peut effectuer de 10 000 à 180 000+ transactions par seconde, contre 14 à 28 par seconde pour le Litecoin. En comparaison, les cartes VISA et Mastercard traitent actuellement des milliers de transactions par seconde.

Cependant, une nouvelle technologie appelée Lightning Network pourrait être mise en œuvre au sein du réseau Litecoin avant même qu'il ne le soit sur le réseau Bitcoin. La vitesse des transactions pourrait alors atteindre des millions ou des milliards de transactions par seconde. Mais il est encore trop tôt pour dire si cette technologie va fonctionner, car elle est actuellement en phase de test.

D'autres cryptomonnaies comme l'IOTA et le Byteball cherchent également à surmonter le problème de l'échelle avec des technologies qui sont totalement différentes des chaînes de blocs et qui n'impliquent aucune extraction (bien qu'elles en soient à leurs débuts, l'IOTA, pour sa part, a dû faire face à des défis avec sa technologie). Au lieu d'utiliser des nœuds dédiés, ces cryptomonnaies utilisent de véritables systèmes de vérification d'égal à égal, chaque entité qui effectue une transaction sur le réseau vérifiant également d'autres transactions en même temps. Cela signifie qu'elles pourraient théoriquement évoluer à l'infini.

Acceptation des paiements de faible montant : comme pour toutes les cryptomonnaies, très peu de fournisseurs de produits ou de services acceptent les paiements en Litecoins. Cet inconvénient pourrait être atténué par l'utilisation de cartes de crédit alimentées en cryptomonnaies. Il s'agit notamment de la carte Shift de Coinbase, de la carte de Monaco, et des cartes à venir de Change et TenX qui pourraient être utilisées pour convertir instantanément des cryptomonnaies en monnaie fiduciaire sur place pour les paiements partout où les cartes VISA ou Mastercard sont acceptées. Litecoin, l'une des monnaies cryptographiques les plus populaires, est déjà intégrée ou sera intégrée à ces cartes.

Problèmes juridiques : les cryptomonnaies font l'objet de restrictions et de réglementations strictes en Chine, et d'autres pays cherchent également à limiter le trading et l'utilisation des cryptomonnaies. La Corée du Sud réglemente actuellement les bourses afin de s'assurer que l'identité de tous les utilisateurs soit vérifiée, tandis que la Russie laisse également entrevoir une réglementation plus stricte dans un avenir proche.

Volatilité des prix : comme pour la plupart des cryptomonnaies, la volatilité des prix est un problème avec le Litecoin. L'utilisation du Litecoin comme moyen de stockage de la valeur à moyen ou long terme n'est donc pas pour l'aversion au risque, car son prix est connu pour fluctuer de deux chiffres en quelques jours, heures ou même minutes. Cette volatilité provient des marchés hautement spéculatifs sur lesquels les cryptomonnaies sont vendues, où le prix est déterminé par l'évolution rapide des perceptions d'un pourcentage relativement faible de la population. La perception de la valeur peut changer et change effectivement au gré des nouvelles concernant les mesures de répression prises par les gouvernements à l'encontre des cryptomonnaies, les piratages des principales bourses ou les annonces de nouvelles technologies en cours d'intégration.

Certaines cryptomonnaies comme le Tether (USDT) ont cherché à atténuer ce problème en créant des pièces stables (Stablecoins), qui cherchent à lier la valeur de leurs monnaies à une monnaie fiduciaire, tandis que d'autres cherchent à lier leur valeur, au moins partiellement, à des matières premières comme l'or. Le Litecoin, comme la plupart des autres cryptomonnaies, semble n'avoir aucun plan pour s'attaquer de front à ce problème de volatilité des prix. Le consensus au sein de la communauté semble être qu'à mesure que les marchés deviennent plus matures et que plus de capitaux entrent sur le marché, les prix deviendront naturellement plus stables.

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Frais de retrait 0.001 bitcoin 5.50 €
Méthode de paiements cryptomonnaies, Virement, CB SEPA / CB / Skrill
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